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INTRODUCCIÓN

La ecografía supone un nuevo método diagnóstico para el médico de atención primaria que permite el estudio rutinario de ciertas patologías de una manera inocua, con bajo coste y con bastante fiabilidad. Es una técnica dinámica lo que permite valorar la capacidad funcional de las estructuras y detectar más fácilmente determinadas lesiones.

Todo esto nos facilita una aproximación diagnóstica y terapéutica y una derivación más precoz y dirigida al especialista más adecuado según la patología diagnosticada.

La ecografía posee una calidad de imagen de partes blandas comparable a la Resonancia magnética nuclear (RM), superior al Tomografía axial computerizada (TAC) y muy superior a la radiología simple.

Debido a sus características es idónea para el seguimiento de lesiones y detección de posibles complicaciones.

EL ECÓGRAFO

El ecógrafo deberá estar siempre en una sala que reúna las siguientes características:

  • El ecógrafo ha de ser desplazable, la camilla preparada para el estudio del paciente.
  • La sala debe estar oscurecida y ser confortable para el médico y paciente.
Ecografia 1

Se compone de: monitor, mesa de control y sondas.

Ecografia 2

BASES FÍSICAS

  • Eco:

    Es un fenómeno acústico que se produce cuando un sonido choca contra una superficie que lo refleja, este sonido rebotado es lo que se denomina eco.

  • Sonido:

    Es el resultado del recorrido de la energía mecánica a través de la materia en forma de una onda que produce alternativamente los fenómenos de compresión y rarefacción.

  • Frecuencia:

    Es el número de ciclos completos por unidad de tiempo. Se mide en Hertzios (Hz), 1Hz=1 ciclo por segundo.

    El rango de frecuencias acústicas se encuentra entre menos de 1 Hz y más de 100.000 Hz.

    En el ser humano escucha sonidos que oscilan entre 20 Hz y 20.000 Hz.

  • Ultrasonidos:

    Son ondas acústicas de muy alta frecuencia, entre 1.5 a 60 Mhz. Son las ondas que se usan en la ecografía.

LAS SONDAS

Gracias a la vibración de un cristal piezoeléctrico se transforma la energía eléctrica en ultrasonidos que se enfocan hacia el lugar a estudio, por otra parte de la misma sonda se recogen los ECOS que regresan rebotados de las estructuras y se transforman en energía eléctrica que una vez procesada nos dará lugar a las imágenes del estudio.

Las sondas de alta frecuencia mejoran la resolución, pero disminuyen la profundidad de penetración, y a la inversa.

Tipos de Sondas:

Lineales

Proporcionan un formato rectangular de la imagen. Se utilizan para el estudio de estructuras mas superficiales (osteomuscular, mama,...).Trabajan en frecuencias de entre 7.5 y 13 MHz, aunque existen hasta 20 MHz.

Ecografia 3
Ecografia 4
Sectoriales

Proporcionan un formato de imagen triangular o en abanico con una base de inicio de la emisión de los ecos mínima. Se usan en la exploración cardiaca y abdominal ya que permiten tener un abordaje intercostal. Trabajan en frecuencias de entre 3.5 y 5 MHz, debido a que las estructuras están más profundas.

Convex

Tienen una forma curva y proporcionan un formato de imagen de trapecio. Se usan en la exploración abdominal general y obstétrica. Trabajan a las mismas frecuencias que las sondas sectoriales.

Ecografia 5
Ecografia 6
Intracavitarias

Pueden ser lineales y/o convex. Se usan para exploraciones intrarectales e intravaginales. Las frecuencias de trabajo suelen ser entre 5 y 7.5 MHz.

FUNCIONAMIENTO

El ecógrafo recoge los ultrasonidos que emite la sonda, los cuales atraviesan hasta cierta profundidad dependiendo de la frecuencia de la sonda y la parte del cuerpo que se este explorando (aprovechando la diferente velocidad de propagación de los tejidos del cuerpo) transformar las señales que llegan en impulsos eléctricos que se visualizarán en una pantalla en diferentes tonos de grises dibujando la zona explorada.

IMÁGENES ELEMENTALES

Imágenes anecoicas

Se producen cuando el haz de ultrasonido atraviesa un medio sin interfases reflectantes en su interior.

Suelen ser de este tipo las lesiones totalmente líquidas como los quistes, que además tienen el Artefacto denominado Refuerzo Acústico Posterior.

Ecografia 7

Imágenes hipoecoicas

Se producen cuando en el interior de la estructura anormal existen interfases de menor ecogenicidad o en menor número que en la estructura normal que la circunda.

Ecografia 8

Imágenes hiperecoicas

Se producen cuando en el interior de esa estructura existen interfases muy ecogénicas o en mucho mayor número que en el parénquima normal que la circunda.

Ecografia 9

ARTEFACTOS

Reverberaciones

Se producen cuando el haz de ultrasonidos incide sobre una interfase que separa dos medios de muy diferente impedancia acústica, como por ejemplo entre un sólido ecogénico y gas en el tubo digestivo o entre sólido y hueso.

Refuerzo acústico posterior

Se produce cuando el ultrasonido atraviesa un medio sin interfases en su interior y pasa a un medio sólido ecogénico. Es casi característica exclusiva de imágenes quísticas en el seno de estructuras sólidas.

Sombra acústica

Se produce cuando el ultrasonido choca con una interfase muy ecogénica y no puede atravesarla no detectándose ninguna imagen detrás de esta interfase tan ecogénica. Es muy característico de las litiasis y de las calcificaciones.

Ecografia 10

Cola de cometa

Ocurre cuando el haz de ultrasonidos choca contra una interfase estrecha y muy ecogénica apareciendo detrás de esta interfase una serie de ecos lineales.

Anisotropía

Es la propiedad que tienen algunos tejidos de variar su ecogenicididad dependiendo del ángulo de incidencia del haz ultrasónico sobre ellos. La estructura anisotrópica por excelencia es el tendón.

Imagen en espejo

Se produce cuando una interfase muy ecogénica se encuentra delante de otra imagen curva tan ecogénica como ella produciéndose una sobra acústica posterior.

AREAS QUE SE PUEDEN EXPLORAR CON ECOGRAFÍA

Cabeza y cuello

  • Adenopatías
  • Tiroides
  • Paratiroides
  • Otras glándulas
  • Masas
  • Troncos supraórticos

Tórax

  • Ecocardiografía
  • Mamas
  • Pared torácica

Abdominal

  • Retroperitoneo (vasos, páncreas, adenopatías), hígado, bazo, vesícula biliar, riñones, área urológica y ginecológica, obstetricia, tracto gastrointestinal, pared (complicaciones posquirúrgicas, etc.)…

Osteomuscular

  • Piel y tejido celular subcutáneo
  • Traumatismos
  • Tendinopatías
  • Artropatías

INDICACIONES PRÁCTICAS

Cardiovascular

  • HTA (HVI, nefropatía, tumor o hiperplasia suprarrenal,…)
  • Aneurisma de aorta
  • Miocardiopatías, soplos, derrame pericárdico...

Osteomuscular

  • Traumatismos
  • Tendinopatías
  • Calcificaciones
  • Bursitis
  • Abscesos
  • Hematomas...

Sistema urinario

  • Tamaño renal (IRC, hidronefrosis, poliquistosis)
  • Calcificaciones
  • Vejiga (grosor, masas, hematuria)
  • Próstata (hipertrofia, cáncer, prostatitis,..)
  • Vesículas seminales
  • Testes
  • Escroto

Hígado/vesícula biliar/páncreas

  • LOES
  • Hepatoesplecnomegalia
  • Hígado graso
  • Pólipos
  • Ictericia
  • Hipertensión portal
  • Pancreatitis
  • Adenopatías retroperitoneales

Mama

  • Tumores
  • Calcificaciones
  • Galactorrea

Obstetricia

  • Edad gestacional
  • Seguimiento de embarazo normal, latido fetal, valoración de la placenta (localización, tamaño,…)
  • Embarazo ectópico

Ginecología

  • Tumores ováricos o uterinos
  • Posición del útero
  • Ovario poliquístico
  • Metrorragias
  • Control del DIU

Cuello

  • Masas cervicales (nódulos tiroideos, adenopatías,…)
  • Doppler TSA…
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